Đoàn quân bất bại của Arsenal-Graham từng bị chôn vùi ở Stamford Bridge

Những năm đầu thập niên 90 của thế kỷ trước, Arsenal là đội bóng bách chiến bách bại khiến mọi đối thủ phải khiếp sợ tại xứ sở sương mù. Tuy nhiên, đoàn quân thiện chiến ấy đã phải ôm hận trong chuyến đi đến Stamford Bridge của Chelsea và đánh mất cơ hội đi vào lịch sử.

Arsenal thời George Graham hùng mạnh không kém Arsenal mùa 2003/04 của Wenger

Arsenal thời George Graham hùng mạnh không kém Arsenal mùa 2003/04 của Wenger

Quay ngược thời gian trở lại mùa giải 1990/91, Arsenal bước lên ngôi vô địch một cách đầy thuyết phục với 83 điểm và dù cho bị trừ 2 điểm vì màn ẩu đả trong trận đấu với Manchester United nhưng họ vẫn nhiều hơn đội á quân Liverpool 6 điểm. 
Thời điểm đó, “Pháo chủ” sở hữu Vua phá lưới Alan Smith với 22 bàn thắng cùng bộ tứ vệ vững như bàn thạch khi chỉ để lọt lưới 18 bàn và 23 trận giữ sạch lưới. Ấn tượng hơn nữa, suốt 38 vòng đấu, “Pháo thủ” chỉ để thua duy nhất 1 trận, thành tích không một đội bóng nào làm được ngoại trừ Preston 102 năm về trước. Trận thua duy nhất ấy diễn ra trên sân Stamford Bridge vào tháng 2/1991.
Khác với hình ảnh tráng lệ hiện tại, những năm đầu thập niên 1990, Chelsea không phải là một thế lực của bóng đá Anh. Tuy nhiên, sân bóng của họ được ví như một vùng đất hoang dã, lắm cạm bẫy khiến bất kỳ du khách nào trước lúc đặt chân đến cũng phải e sợ, nhất là khi mùa đông giá buốt vừa đi qua.
Arsenal vô địch mùa 1990/91 với chỉ một trận thua duy nhất
Arsenal vô địch mùa 1990/91 với chỉ một trận thua duy nhất

Trong khi đó, Arsenal lúc bấy giờ dĩ nhiên sắm vai gã khổng lồ đi chinh phục mọi miền đất. Bằng chứng là trước khi hành quân đến Stamford Bridge, “Pháo thủ” thống trị tuyệt đối giải đấu cao nhất của bóng đá Anh với 26 trận bất bại liên tiếp tính từ lúc mùa giải khởi tranh. 
Dù vậy, đoàn quân bất bại ấy bắt đầu có dấu hiệu hụt hơi. Trong 3 trận gần nhất, “Pháo thủ” hai lần giành chiến thắng với tỉ số tối thiểu 1-0 và một lần bị cầm hòa không bàn thắng. Ngoài ra, kể từ năm 1974, Arsenal chưa một lần giành chiến thắng trên sân nhà của Chelsea.
Rồi bước ngoặt của trận đấu đến vào thời điểm đầu hiệp 2, khi Steve Bould phải rời sân vì chấn thương. Cầu thủ này chính là điểm tựa vững chãi duy nhất cho hàng phòng ngự Arsenal sau khi Tony Adams bị tống giam 4 tháng vì tội say xỉn khi lái xe.
Chuyện 25 năm trước sẽ là bài học cho thầy trò Wenger hôm nay
Chuyện 25 năm trước sẽ là bài học cho thầy trò Wenger hôm nay

Người vào thay cho Bould là cầu thủ trẻ còn rất non kinh nghiệm David Hillier. Lẽ dĩ nhiên, thế trận bắt đầu nghiêng hẳn về phía Chelsea. Như Perry Groves sau này đã thừa nhận: “Đó là thời điểm chúng tôi đều tức giận với Bould vì chúng tôi đối mặt với nguy cơ bị chặn đứng mạch trận bất bại”.
Bàn thắng mở tỉ số được thực hiện do công của Graham Stuart sau tình huống Nigel Winterburn đánh đầu phá bóng không thành. Chỉ ít phút sau, hàng phòng ngự chắp vá của Arsenal như thể con mồi bị vờn cho đến kiệt sức khi để cho Dixon dễ dàng nhân đôi cách biệt với một pha dứt điểm cận thành trong tư thế không bị ai kèm.
Những phút bù giờ của trận đấu, Smith ghi bàn danh dự cho đội khách nhưng chuỗi trận bất bại đã trở thành quá khứ.
Đêm nay, Arsenal sẽ có chuyến hành quân đến sân Stamford Bridge của Chelsea. Thầy trò Wenger không phải đoàn quân bất bại như 25 năm về trước, nhưng một thất bại rất có thể sẽ khiến giấc mơ vô địch Ngoại hạng Anh suốt hơn 10 năm qua tiếp tục kéo dài.

About Thanh Hải

Check Also

Pep sẽ “thay máu” triệt để Man City

Triều đại mới của Pep Guardiola ở Man City chắc chắn sẽ được bắt đầu …