Man City: Giấc mơ hoang đường nhất đã thành sự thật

Trận chung kết League Cup đầu tiên của họ kể từ chiến thắng năm 1976 trước Newcastle là lời khẳng định rằng tiền bạc, cụ thể là tiền bạc của Sheikh Mansour, có thể biến những giấc mơ hoang đường nhất thành hiện thực.

Man City đã trở thành một quyền lực tại Premier League

Man City đã trở thành một quyền lực tại Premier League

Khi Man City lần gần nhất bước ra sân Wembley đá một trận chung kết League Cup, năm 1976, cú ngả bàn đèn ngoạn mục của Dennis Tueart giúp họ đánh bại Newcastle 2-1 được coi là khoảnh khắc kỳ vĩ với một đội bóng đã trải qua quá nhiều đau khổ. Trận đấu đó diễn ra trước gần 100.000 khán giả, khi mà áo đấu của cả hai đội còn chưa có nhà tài trợ nào.
Còn tối Chủ nhật này, trở lại chung kết League Cup sẽ là một CLB được Sheikh Mansour, tới từ Abu Dhabi, mua về vào năm 2008, đã chi ra 1 tỉ bảng để tập hợp đội hình gồm toàn các ngôi sao nước ngoài (trừ Joe Hart) và được dẫn dắt bởi một HLV nước ngoài, Manuel Pellegrini, trong cuộc đổi đời có lẽ là ngoạn mục nhất mà lịch sử bóng đá Anh từng chứng kiến.
Nhưng ngay cả ở thời 38 năm về trước, nhiều người cũng đã than phiền là tiền bạc hủy hoại bóng đá! Tueart và Dave Watson, một hậu vệ tuyển thủ Anh cứng cựa chơi trong đội hình Man City 1976, được đưa về từ đội đối thủ của họ trận chung kết năm 2014 – Sunderland, với mức phí chuyển nhượng 200.000 bảng (Tueart kèm theo Mick Horswill), sau khi họ tỏa sáng trong đội hình của HLV Bob Stokoe đã giành chiến thắng ấn tượng ở chung kết Cúp FA 1973 trước một Leeds United hùng mạnh.
Peter Barnes (trái), Watson (giữa) và Tueart ăn mừng cúp Liên đoàn năm 1976
Tuy nhiên, trừ bộ đôi đó, Joe Royle và tiền vệ Asa Hartford, 7 cầu thủ còn lại trong đội hình Man City đã gắn bó với đội bóng từ khi họ còn là những chú nhóc, từ cựu binh Oakes cho tới tài năng đang nổi Peter Barnes, người đã ghi bàn đầu tiên.
Trong tác phẩm của Gary James, “Manchester: the Greatest City”, một cuốn lịch sử toàn thư về Man City, có một bức ảnh chụp tấm vé vào sân năm 1976, ở khu khán đài đứng phía đông sân Wembley. Giá vé là 1,5 bảng. Đó thật ra đã là thời hiện đại. Lương và phí chuyển nhượng của cầu thủ không hề thấp. Các trận đấu được ITV truyền hình trực tiếp, truyền hình màu, nhưng với mức giá đó, bóng đá vẫn đích thực còn là môn thể thao của quần chúng.
Đó là đội hình Man City đầy uy lực, đã được xây dựng sau thời kỳ cuối những năm 1960 và chiến thắng những năm 1970. Tuy nhiên, sau chiến thắng 1976, vòng xoáy đi xuống bắt đầu. Chủ tịch Peter Swales (khi đó bóng đá chưa có khái niệm “ông chủ” ở các CLB như hiện giờ) đã đưa trở lại Malcolm Allison, HLV trong những năm tháng hoàng kim, nhưng ông lại bán đi Barnes, Hartford và Watson (Royle, Tueart và đội trưởng Man City 1976, Mike Doyle, khi đó đã ra đi). Ông đưa về những sự thay thế hào nhoáng, đáng kể nhất là tiền vệ trị giá 1,4 triệu bảng Steve Daley từ Wolves.
Man City kí hợp đồng với Daley
Năm 1983, họ rớt hạng sau thất bại 0-1 ngay trên sân nhà Maine Road dưới tay Luton Town. Cho tới khi đó, Man City là một đội bóng hàng đầu, áp đảo so với Man United trong hầu hết thập niên 1970, nhưng những tháng ngày sau đó đầy cay đắng. Đáy sâu của vực thẳm là năm 1998, khi Man City rớt xuống hạng Ba. Họ chỉ vượt ra khỏi những hỗn loạn của thời kỳ đó sau khi đánh bại Gillingham trong trận chung kết play-off ở Wembley vào cuối mùa. Cũng năm đó, Man United giành cú ăn 3 lừng lẫy.
Trong những năm đầu của Premier League, khi Man United ngự trị, giá vé cao ngất ngưởng, thị trường áo đấu tấp nập và các đội bóng niêm yết trên sàn chứng khoán, Man City thường bị chế giễu là kẻ thất bại điển hình, nhưng thực ra, sự kiêu hãnh vẫn tồn tại, và với những CĐV áo xanh lâu đời, họ xứng đáng nhiều hơn so với những đau khổ của thời kỳ đầy cay đắng đó.
Giờ thì mọi chuyện đã khác, với dự án khó tin của Sheikh Mansour, ngay lập tức đưa Man City vào nhóm những CLB hàng đầu ở Anh và châu Âu, một tấm biển quảng cáo quy mô toàn cầu cho hãng hàng không Etihad Airways và tiểu vương quốc của gia đình Mansour tại Abu Dhabi. Man City đã từ một đội bóng chán ghét chủ tịch của họ, Swales, tới một sân bóng lúc nào cũng có một tấm băng-rôn cảm ơn ông chủ Sheikh Mansour ở sân nhà Etihad, một hành trình dài, khác thường đến khó tin.

About Left Hand Jobs

Check Also

HLV Đài Loan (TQ): “Đội tuyển Việt Nam và HLV Hữu Thắng chịu nhiều áp lực”

Theo HLV Chen Kuei Jen của đội tuyển Đài Loan (TQ), đội tuyển Việt Nam …