N’Golo Kante, cơn gió lạ mà quen

Nếu phải chọn tiền vệ đánh chặn hay nhất giải Ngoại hạng mùa này, cái tên lạ lẫm N’Golo Kante sẽ đứng đầu bảng. Xem tiền vệ nhỏ con của Leicester chơi bóng, lại thấy hình bóng quen thuộc của Claude Makelele, Didier Deschamps hay Lassana Diarra. Những “máy quét” hạng nặng theo truyền thống bóng đá Pháp rốt cuộc đã có truyền nhân.

MAKELELE PHIÊN BẢN MỚI

“71% trái đất được bao phủ bởi nước, 29% còn lại được bao phủ bởi Kante”, trang Twitter của hội CĐV Leicester chạy dòng “tuyên ngôn” ngắn gọn sau trận thắng Newcastle 1-0 (vòng 30). Có tiền vệ người Pháp trên sân, tuyến giữa Leicester hóa thành bức tường kiên cố. Không ai hiểu cầu thủ cao 1m69 này lấy đâu nguồn năng lượng vô biên để chiến thắng những đối thủ cao lớn hơn, để bịt kín những khoảng trống, để thực hiện những cú tắc chính xác tuyệt đối. 
HLV Claudio Ranieri khi được hỏi ai là cầu thủ quan trọng nhất trước chuyến làm khách của Man City (vòng 25) đã trả lời ngắn gọn: “Kante”. Quả thực, đó là trận đấu mà tiền vệ gốc Mali đè bẹp cặp đôi Yaya Toure – Fernandinho, chặn đứng David Silva và biến Etihad thành sân khấu của riêng anh. 
Hãy nghe Emmanuel Petit – cựu tiền vệ ĐT Pháp – nhận xét về Kante: “Một chiến binh đích thực và có nhãn quan chiến thuật sắc sảo. Kante làm tôi nhớ đến Makelele từ cách di chuyển, chơi bóng, cách cậu ấy đọc trận đấu. Giống Makelele, Kante một khi đã có bóng trong chân thì đối thủ không tài nào lấy được. Kỹ năng tắc bóng của cậu ấy cũng rất tuyệt”.
Bóng đá Pháp vốn có truyền thống sản sinh ra những tiền vệ đánh chặn tầm cỡ. Kante khá giống Makelele cả về ngoại hình tầm thước lẫn lối chơi lỳ lợm và nhãn quan chiến thuật tuyệt vời. Họ cùng là những tiền vệ có tầm ảnh hưởng tới các đồng đội xung quanh. Một điểm chung khác là sự khiêm tốn cả trong sân cỏ lẫn ngoài đời. Trước kia ở Real Madrid, Makelele âm thầm “dọn dẹp” cho Zidane, Figo, Ronaldo ở tuyến trên. Kante cũng vậy, chỉ đóng vai phụ bên cạnh Vardy, Mahrez dù vai trò của anh quan trọng không kém.

Tuy nhiên, Kante không phải bản sao của Makelele. Nói đúng hơn, tiền vệ này là sự pha trộn giữa lối chơi an toàn của Makelele và sự táo bạo của Lassana Diarra. Tương tự Diarra, Kante sở hữu kỹ năng rê bóng không thua kém một cầu thủ tấn công. Vì vậy, tiền vệ gốc Mali còn là một cú đấm từ tuyến hai, điều mà Makelele chưa được thừa nhận. Vậy cuối cùng Kante giống ai? “Tôi học hỏi nhiều điều từ Didier Deschamps. Ông ấy chơi cùng vị trí với tôi. Đó là tiền vệ phòng ngự mà tôi thích nhất”, Kante tiết lộ trên Le Parisien.

THĂNG TIẾN CHÓNG MẶT

Kante bây giờ đã là ngôi sao sáng trên bầu trời Premier League. Tiền vệ 24 tuổi cũng vừa được Deschamps gọi vào ĐT Pháp. Thật khó tưởng tượng mới 3 năm trước, Kante còn là một cầu thủ vô danh trong màu áo Boulogne tại giải hạng Ba Pháp. 
Để có được ngày hôm nay, Kante từng trải qua những giai đoạn đầy khó khăn. Cầu thủ này sinh ra ở Paris tập bóng đá tại CLB nghiệp dư Suresnes cho đến năm 18 tuổi, thời điểm Kante muốn lên chuyên nghiệp. Lần lượt tới thử việc ở Sochaux và lò đào tạo Clairefontaine, Kante đều nhận được đánh giá tốt. Song thể hình nhỏ bé khiến Kante bị từ chối. Phải nhờ qua mối quan hệ quen biết, tiền vệ gốc Mali mới xin được vào Boulogne chơi cho đội dự bị.
Đó là khởi đầu cho một hành trình thăng tiến chóng mặt. Từ đội dự bị Boulogne, Kante nhanh chóng lên đội 1 và chiếm vị trí không thể thay thế. Tới Caen, tiền vệ người Pháp tiếp tục bùng nổ ở sân chơi Ligue 1. Mùa 2014/15, Kante lập kỷ lục cầu thủ tắc bóng giỏi nhất trong 5 giải vô địch hàng đầu châu Âu với trung bình 5,3 pha tắc bóng thành công mỗi trận.
Ban đầu, những CĐV Leicester tỏ ra hoài nghi khi CLB bỏ ra 8 triệu euro cho một gã nhỏ con vô danh. Song tới thời điểm này, tất cả lại đang vận động Leicester giữ chân bằng được Kante. Còn tại ĐT Pháp, tiền vệ của Leicester nhận được kỳ vọng lớn tại EURO 2016. Nên nhớ, đội bóng áo lam trong hai chức vô địch World Cup 1998 và EURO 2000 đều cần đến những “máy quét” hạng nặng ở tuyến giữa.

VƯỢT LÊN HOÀN CẢNH

Bạn sẽ thất vọng nếu cố gắng tìm cái tên Kante trên các mặt báo lá cải nước Anh. Cầu thủ người Pháp không sa vào xu thế ăn chơi của các ngôi sao Premier League. Bởi Kante ở một thế giới khác, khiêm tốn và giản dị như hồi còn khoác áo Boulogne. Các cầu thủ ở Leicester đã ngạc nhiên tột độ khi lần đầu trông thấy Kante, trong bộ thể thao và cái ba lô trên lưng như một học sinh cấp ba.
“Kante không thích là tâm điểm của sự chú ý. Cậu ấy sống khép kín và chỉ dốc sức cho nghề nghiệp của mình. Tuổi thơ bất hạnh buộc cậu ấy luôn phải nỗ lực và tránh xa mọi thú vui”, Emmanuel Imorou, đồng đội cũ của Kante tại Caen cho biết. Mồ côi cha từ năm 11 tuổi, Kante và mẹ đã có những năm tháng chật vật với cuộc mưu sinh. Bóng đá là con đường duy nhất để cầu thủ gốc Mali vượt lên hoàn cảnh.  
VÀI NÉT VỀ KANTE
– Tên đầy đủ: N’Golo Kanté
– Năm sinh: 29/03/1991
– Nơi sinh: Paris
– Quốc tịch: Mali và Pháp
– Chiều cao: 1m69
– Vị trí: Tiền vệ trung tâm
– Chân thuận: Chân phải
– Các CLB từng khoác áo: Boulogne (2011-2013), Caen (2013-2015), Leicester (2015-nay).
– ĐT Pháp: Lần đầu tiên được triệu tập cho hai trận giao hữu với Hà Lan (25/3) và Nga (29/3).

About Hồng Sơn

Check Also

Leicester sẽ vào nhóm hạt giống Champions League nếu vô địch Ngoại hạng Anh

Trong trường hợp Leicester City vô địch Ngoại hạng Anh 2015/16, họ sẽ nghiễm nhiên …