Steve Walsh: Người hùng thầm lặng của Leicester

Leicester chỉ phải bỏ ra chưa đầy 22 triệu bảng để xây dựng đội hình chính thức hiện tại, chưa bằng phí chuyển nhượng của một mình Diego Costa bên phía Chelsea (32 triệu bảng). Đằng sau kỳ tích về chuyển nhượng là một người hùng thầm lặng, Steve Walsh, cái tên mà Jose Mourinho biết rất rõ.

Steve Walsh là người hùng thầm lặng của Leicester

Steve Walsh là người hùng thầm lặng của Leicester

CHUYÊN GIA ĐÃI CÁT TÌM VÀNG

Hồi tháng 8/2014, Steve Walsh vác theo chiếc valy cỡ lớn đến tòa soạn tờ Guardian trong cuộc hẹn phỏng vấn. Người đứng đầu bộ phận tuyển dụng của Leicester vừa trở về sau chuyến công du khắp châu Âu. Với Steve Walsh, “cuộc đời là những chuyến đi”. Hơn 20 năm theo đuổi nghề scout (tuyển trạch viên), Walsh luôn rong ruổi khắp mọi ngõ ngách trên thế giới hòng tìm ra những tài năng bóng đá. Và toàn bộ đội hình chính thức của Leicester mùa này đều do một tay ông phát hiện. Tất cả tốn chưa tới 22 triệu bảng, nhưng giờ đây đang chễm trệ trên ngôi đầu Premier League. 
“Bộ máy tuyển trạch viên thật tuyệt vời. Tôi kết hợp hoàn hảo với Steve. Ông ấy quan trọng không kém bất kỳ cầu thủ nào của Leicester”, HLV Claudio Ranieri ngợi khen cộng sự. Với một đội bóng không có tiềm lực tài chính mạnh như Leicester, Walsh buộc phải “đãi cát tìm vàng” ở các giải đấu nhỏ, từ hạng nhì Pháp (nơi ông tìm thấy Mahrez) tới hạng Ba của Anh (nơi ông phát hiện Vardy). Những Mahrez, Vardy, Kante, Wes Morgan, Drinkwater… đã bị lãng quên ở châu Âu nếu không có con mắt tinh đời của nhà tuyển trạch viên 62 tuổi. Để bây giờ, những bản hợp đồng vô danh ấy đang giúp Leicester làm loạn Premier League.
“Khi tôi đến Leicester vào tháng  7 vừa rồi, Walsh tới gặp tôi với một đề nghị mang tên: Claudio Kante. Tôi không biết đó là ai cho tới khi anh ta được mua về từ Caen. Một tiền vệ tuyệt vời mà Walsh tìm được”, Ranieri kể lại. Không chỉ mang về những phát hiện mới, Walsh còn cứu vãn sự nghiệp của những Kasper Schmeichel, Robert Huth… 
Jamie Vardy và Riyad Mahrez là những cầu thủ giá rẻ mà Steve Walsh đã mang về cho Leicester

PHÁT HIỆN RA DROGBA, ESSIEN

Không phải tại Leicester, Steve Walsh mới được biết tới như một trong những tuyển trạch viên uy tín nhất nước Anh. Từ bỏ nghề giáo viên thể dục vào năm 1990, Walsh đã gây dựng tên tuổi trong 16 năm phục vụ Chelsea (1990-2006), khi ông có công phát hiện và mang về Gianfranco Zola, Didier Drogba hay Michael Essien. “Làm việc với Mourinho là một điều tuyệt vời. Ông ấy có kế hoạch chi tiết cho mọi vấn đề, là người làm việc có phương pháp nhất mà tôi từng biết”, Walsh kể về quãng thời gian dưới trướng Mourinho ở Chelsea.
Walsh rời Chelsea vào năm 2006 để chuyển sang Newcastle, nơi ông gặp HLV Nigel Pearson. Họ trở thành một cặp bài trùng từ Newcastle cho tới khi cập bến Leicester vào năm 2008. Nhưng Hè vừa qua, nhà tuyển trạch viên 62 tuổi đã quyết định ở lại phục vụ đội chủ sân King Power bất luận người bạn thân Pearson phải ra đi. Chừng nào còn có Steve Walsh, chừng ấy Leicester còn tự tin sẽ có thêm nhiều lứa cầu thủ tài năng.
Còn đêm nay, Mourinho sẽ gặp lại người từng giúp ông gây dựng đế chế vàng son trong nhiệm kỳ đầu tại Chelsea.
NHỮNG CẦU THỦ CÓ GIÁ HỜI CỦA LEICESTER

RIYAD MAHREZ (Giá mua: 350.000 bảng)
Khi Leicester mua Mahrez từ Le Havre vào tháng 1/2014, cầu thủ Algeria chỉ là vô danh. Nhưng chỉ trong vòng 2 năm, Mahrez đã vươn lên tầm cỡ ngôi sao.

JAMIE VARDY (1 triệu bảng)
14 bàn thắng của Vardy đã đưa Leicester lên ngôi đầu Premier League. Song tiền đạo số một giải đấu nước Anh chỉ có giá 1 triệu bảng khi gia nhập Leicester từ Fleetwood Town vào tháng 5/2012.

KASPER SCHMEICHEL (1 triệu bảng)
Để có được con trai của huyền thoại Peter Schmeichel, Leicester chỉ phải chi 1 triệu bảng cho Leeds vào năm 2011. Để bây giờ, họ có một “người gác đền” vô cùng chắc chắn và tin cậy.

MARC ALBRIGHTON (miễn phí)
Leicester không mất đồng nào để kéo Albrighton về từ Aston Villa vào tháng 5/2014. Đổi lại, họ có một tiền vệ xuất sắc với 6 lần kiến tạo mùa này, cao nhất Leicester.

About Thanh Hải

Check Also

Leicester sẽ vào nhóm hạt giống Champions League nếu vô địch Ngoại hạng Anh

Trong trường hợp Leicester City vô địch Ngoại hạng Anh 2015/16, họ sẽ nghiễm nhiên …